El ácido sulfúrico deshidrata

Lo que vemos

Al añadir ácido sulfúrico a un tubo de ensayo que contiene sacarosa (azúcar de mesa), se observa como el azúcar se deshidrata convirtiéndose en una masa esponjosa de carbón que sale del tubo adoptando la forma de  una serpiente negra.

La química

De una forma simplificada se puede considerar que lo que sucede es lo siguiente:


C12H22O11 (s)  → 12 C (s) + 11 H2O (l)

Una parte del C se oxida a dióxido y monóxido e carbono y el ácido sulfúrico se reduce a dióxido de azufre.

A tener en cuenta

Peligro: Ácido SulfúricoLa reacción es peligrosa ya que una parte del sulfúrico puede proyectarse y después de observar lo que sucede a la sacarosa es fácil deducir el efecto del ácido sulfúrico sobre la piel y otras partes de nuestro cuerpo.

Esta experiencia solo la debe intentar un adulto con experiencia en el manejo de substancias peligrosas.

Más información

Un análisis más detallado y los detalles concretos de como llevarla a cabo se pueden encontrar en :

  • Lister, Ted. 1995. Classic Chemistry Demonstrations.  (London: The Royal Society of Chemistry)

Editado en español como:

  • Lister, Ted. 2002. Experimentos de Química clásica.  (Madrid: Síntesis)

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