El ajedrez de Ray y Smull

Un poco de historia
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Número del 16 de marzo de 1981

Asimov’s Science Fiction, inicialmente denominada Isaac Asimov’s Science Fiction Magazine, es una revista estadounidense de Ciencia Ficción que se publica desde 1977.
Martin Gardner fue columnista de la revista entre 1977 y 1986. En cada columna planteaba un rompecabezas con la forma de una pequeña historia con un ambiente o personajes relacionados con la Ciencia Ficción. En la solución se resolvía el problema y se planteaba uno relacionado con el anterior que se resolvía en la segunda solución. Esta mecánica a veces se repetía hasta la cuarta solución.

En el número publicado el 16 de marzo de 1981 la columna se titulaba Chess by Ray and Smull. Dos matemáticos Ray y Smull que viajan a bordo de la nave espacial Bagel  juegan con el ordenador de abordo, VOZ, a un juego en que VOZ sitúa, aleatoriamente, las 5 figuras negras sobre un tablero de ajedrez. En la pantalla, VOZ muestra el tablero con estrellas en las 5 casillas que contienen las piezas. Ray y Smull intentan deducir la posición de las 5 piezas y para ello van preguntando a VOZ el número de piezas que amenazan ciertas casillas del tablero.

Los problemas originales

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Ajedrez y matemática recreativa

El ajedrez y las matemáticas recreativas tienen desde antiguo una muy buena relación. En la mayor parte de las recopilaciones de matemática recreativa aparecen curiosidades y problemas  que relacionan matemáticas y  ajedrez.
Muchos de lo grandes autores de matemática recreativa como Édouard Lucas, W. W. Rouse Ball, Henry Dudeney, Sam Loyd, Maurice Kraitchik o Martin Gardner, han tratado en sus obras cuestiones relacionados con el ajedrez.

Veamos a continuación algunos ejemplos que ilustran la gran variedad de problemas que se pueden plantear.

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El primer libro impreso de matemática recreativa

Bachet de Meziriac
Bachet de Meziriac

Claude Gaspard Bachet de Méziriac (1581-1638) fue un matemático francés, estudioso de la teoría de los números,  que entre otras cosas es recordado por haber traducido del griego al latín la aritmética de Diofanto en 1621, libro en el que Fermat haría su célebre anotación al margen.

Problèmes plaisants
Problèmes Plaisants, 1612

En 1612 publica Problèmes plaisants et délectables qui se font par les nombres [Problemas placenteros y deliciosos que se hacen con los números] que es considerado como el primer libro impreso de matemática recreativa. Reeditado y ampliado en 1624 por el mismo Bachet, ha continuado editándose hasta 1959. Puede consultarse online la primera edición de 1612 y la quinta edición de 1884 ampliada por A. Labosne (Paris: Gauthier-Villars).

La mayoría de los problemas que aparecen entre los Problèmes plaisants se repiten desde la edición original en muchos libros de matemática recreativa. Uno de los más populares es el siguiente:

  • Encontrar el menor conjunto de pesas necesario para pesar con un balanza cualquier cantidad entera del 1 al 40. Hay dos soluciones según podamos situar pesas en los dos platillos o solo en uno.

Henry Ernest Dudeney (1857-1930)

Henry Dudeney
Henry Dudeney

Henry Ernest Dudeney, nació en MayField, condado de East Sussex, en el sureste de Inglaterra el 10 de abril de 1857. Murió el 24 de abril de 1930.
Considerado el mayor creador de rompecabezas británico por la calidad y cantidad de sus creaciones, comenzó su carrera a la edad de 9 años con la publicación remunerada, en una revista infantil, de uno de sus trabajos.
Aunque la mayor parte y la que más valoraba de su producción está constituida por rompecabezas matemáticos, también creó problemas de ajedrez y juegos de palabras de los que inventó nuevas categorías.

Su trabajo apareció fundamentalmente en revistas y periódicos como  The Strand Magazine, Cassell’s Magazine, The Queen, Tit-Bits o The Weekly Dispatch. En el semanario Tit-Bits, colaboró con el americano Sam Loyd otro de gigantes de los puzles matemáticos. Durante un tiempo ambos intercambiaron rompecabezas e ideas pero Dudeney rompió la relación recriminado a Loyd que reutilizase su trabajo sin ningún tipo de reconocimiento.

Aunque autodidacta sin ninguna formación reglada, algunas de sus nuevas ideas matemáticas fueron reconocidas por la oficialidad matemática. Entre ellas están las disecciones geométricas: cortar una figura en partes que se pueden juntar para formar otra figura diferente, o los cuadrados mágicos de los que estudió una gran variedad de nuevos tipos.

Estuvo casado con Alice Whiffin, en su tiempo más famosa que su marido ya que era una popular escritora de novelas románicas.

The Canterbury Puzzles (1907) fue su primer libro al que siguieron Amusements in Mathematics (1917), The World’s Best Word Puzzles (1925), y Modern Puzzles (1926). A la muerte de Dudeney su mujer Alice con la ayuda de James Travers, un amigo de Dudeney, recogieron en dos libros Puzzles and Curious Problems (1931) y A Puzzle-Mine (sin fecha), material no publicado previamente.

Se puede encontrar más información sobre la vida de Dudeney en :

  • Newing, A. Henry Ernest Dudeney: Britain’s Greatest Puzzlist, in R. K. Guy and R. E. Woodrow (eds), The Lighter Side of Mathematics (Washington, 1994), 294-301
  • 536 Puzzles & Curious Problems es un libro, publicado por Charles Scribner’s Sons en 1967, que recoge la practica totalidad de lo publicado en  Puzzles and Curious Problems y Modern Puzzles. Martin Gardner, que está al cargo de la edición, hace en la introducción una breve reseña biográfica de Dudeney.

Algunos ejemplos de los rompecabezas de Dudeney

El problema del mercero (The Canterbury Puzzles pag. 25)

El acertijo del mercero
El acertijo del mercero

En The Canterbury Puzzles un grupo heterogéneo de peregrinos se dirigen al santuario de San Thomas Becket en Canterbury,  para entretenerse durante el camino se proponen uno a otros rompecabezas. El mercero, cuando le toca su turno, propone cortar una pieza de tela con forma de triángulo equilátero en cuatro piezas de forma que puedan juntarse de nuevo formando un cuadrado. En la animación [ver soluciones] se representa la solución dada por Dudeney que construyó en madera de ébano uniendo la cuatro piezas con bisagras de forma que con un movimiento de la mano se podía pasar de una figura a la otra.

Los espías esposados (A puzzle-Mine pag. 140)

536 Puzzles & Curious Problems
536 Puzzles & Curious Problems

En algún lugar se Francia fueron capturados nueve espías y como eran muy peligrosos fueron a prisión a la espera de juicio. Seis días a la semana, de lunes a sábado, se les sacaba a hacer ejercicio, esposados en grupos de tres.
¿Como habría que esposarlos durante los seis días de forma que dos espías solo estuviesen esposados juntos una vez durante la semana. Así por ejemplo si el lunes salen de la siguiente manera:

A-B-C
D-E-F
G-H-I

A no puede volver volver a salir esposado con B en ninguno de los dos lados, ni F con E, ni H con G, etc. Pero por supuesto A si podría estar esposado a C, o F con D.

La portada de 536 Puzzles & Curious Problems refleja este problema.

Jaque mate (Amusements in Mathematics pag. 107)

jaque mate
jaque mate

Al entrar en uno de los salones de un club de Londres, vi en un tablero de ajedrez una posición que habían dejado dos jugadores que se ya no estaban. La posición se muestra en el diagrama. Es evidente que el blanco le ha dado jaque mate al negro. Pero ¿cómo lo hizo?

Ver Soluciones

Bibliografía:

Ediciones Originales:

  • The Canterbury Puzzles. 1907. (Londres: W. Heinemann)
  • Amusements in Mathematics. 1917. (Londres: Thomas Nelson and sons)
  • The World’s Best Word Puzzles. 1925. (Londres: Daily News Publications)
  • Modern Puzzles. 1926. (Londres: C.A. Pearson)
  • Puzzles and Curious Problems. 1931. (Londres: Thomas Nelson and sons)
  • A Puzzle-Mine. 1941. (Londres: Thomas Nelson and sons)

En Amusements in Mathematics se incluyen tres pequeños ensayos: Disecciones Geométricas: pág. 27-34, laberintos y como acometerlos: pág 127-137, cuadrados mágicos 119-121.

Es relativamente fácil encontrar ejemplares de prácticamente todos libros anteriores sobre todo de los dos primeros ya que han tenido muchas ediciones y sigue publicándolos la editorial Dover.

Algunos de ellos están en el dominio público por lo que se puede acceder a versiones digitales gratuitas:

Otras Ediciones

  • 536 Puzzles & Curious Problems. 1967. (Nueva York:  Charles Scribner’s Sons)
    Cuidada edición a cargo de Martin Gardner que escribe una interesante introducción sobre Dudeney y sus rompecabezas. Incluye la práctica totalidad de  Modern Puzzles y Puzzles and Curious Problems.
  • 300 Best Word Puzzles. 1968. (Nueva York:  Charles Scribner’s Sons)
    Con una introducción de Martin Gardner recoge la práctica totalidad de The World’s Best Word Puzzles.

En español

  • El acertijo del mandarín y otras diversiones. 1993. (Madrid: Zugarto)
    [Editado por Diego Uribe contiene una selección de “Amusements in Mathematics” ]
  • Los gatos del hechicero y nuevas diversiones matemáticas. 1995. (Madrid: Zugarto)
    [Editado por Diego Uribe contiene una nueva selección de “Amusements in Mathematics” continuación de la anterior]
  • Los acertijos de Canterbury y otros problemas curiosos. 1988. (Barcelona: Granica)

Los tres libros anteriores han sido reeditados por RBA en su colección Desafíos matematicos, añadiendo una tercera selección de “Amusements in Mathematics”

Colección Desafios matematicos:

  • 2 Los acertijos de Canterbury
  • 11 El Acertijo del Mandarín (Diversiones matemáticas 1)
  • 21 Los gatos del hechicero (Diversiones matemáticas 2)
  • 30 El misterio del muelle (Diversiones matemáticas 3)

RBA también ha publicado:

  • Acertijos, desafíos y tableros mágicos. 2007 (Barcelona: RBA)
    Edición a cargo de Jaime Poniachik es una recopilación de rompecabezas tomados de Amusements in Mathematics, Modern Puzzles y Puzzles and Curious Problems

Preguntas y Respuestas

Entre los libros de divulgación científica es popular el formato preguntas y respuestas. Esta popularidad viene de antiguo como se aprecia mirando las fechas de alguna de las ediciones que se mencionan a continuación:

Algunos clásicos

  • Ackerman, A. S. E. 1923. Popular Fallacies. (London: The Old Westminster Press)

“Explained and corrected. With copious references to authorities)”

  • Ackerman, A. S. E. 1925. Scientific Paradoxes and Problems. (London: The Old Westminster Press)

“Simultaneously broadcast from 2LO” ackermann_scientific_paradoxes_and_problems

  • Brewer, E.C. 1858. La clave de Las Ciencias. Manual para el conocimiento de los fenómenos comunes de la naturaleza. (Madrid: Calleja, López y Rivadeneyra)

“Traducido de la novena y última edición inglesa; obra acomodada á España en todo lo que varia por influencias atmosféricas y topográficas”

  • Formey, 1825. Definiciones y elementos de todas Las Ciencias. (Barcelona: Imprenta de Sierra y Martí).
  • Hampson, W. 1912. Paradojas de la Naturaleza y de la Ciencia. (Madrid: Daniel Jorro)

“Descripción y Explicación de hechos que parecen contradecir la experiencia ordinaria o los principios científicos”

  • Joyce, J. 1862. Scientific Dialogues. (London: Milner and Company)

“intended for the instruction & entertainment of young people in which the first principles of natural and experimental philosophy are fully explained. With two hundred wood cuts.”

  • Turner, 1830. Compendio de las Artes y Ciencias. (Madrid: Imprenta de D. L. Amarita)

“Extractado del que se enseña en las academias y escuelas públicas de Inglaterra. Acomodado por preguntas y respuestas a la inteligencia de la juventud española”

  • Zurcher, F. , 1863. La Ciencia para todos. (Barcelona: Imprenta del diario de Barcelona)

Algunas referencias actuales

  • Aguilar, J.; Senent, F. 1980. Cuestiones de física. (Barcelona: Reverté)

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Un clásico en España. Cientos de preguntas clasificadas en 52 capítulos. En un subtítulo se aclara: “ Cuestiones de física para los alumnos de primer curso de las facultades de ciencias y escuelas especiales” A pesar de lo anterior, se puede disfrutar de muchas de sus preguntas con unos conocimientos elementales de física.

  • Asimov, I. 1996. Cien preguntas básicas sobre la ciencia. (Madrid: Alianza Editorial)
  • Epsteinn, L.C. 2002. Thinking Physics. (San Francisco: Insight Press)

Alrededor de 250 preguntas con sus respuestas detalladas, clasficadas en 11 categorías

  • Frova, A. 2008. Por qué sucede lo que sucede. (Madrid: Alianza Editorial)
  • Ghose P.; Home D. 1995. Riddles in Your Teacup. (London: Institute of Physics Publishing)
  • Jargodzki, C.P 1986. Rompecabezas y paradojas científicos.( Barcelona: Salvat)
  • Jargodzki, C.P.; Potter, F. 2001. Mad about Physics. (New York: John Wiley)

Alrededor de 400 preguntas y respuestas, muchas de ellas con referencias blibliográficas, clasificadas en 12 categorías. Si hay que quedarse con uno solo este es uno de los candidatos.jargodzki_mad_about_physics

  • Jonas, A.R. 1999. Las respuestas y las preguntas de la ciencia. (Barcelona: Crítica)
  • Jou, D.,Baig, B., 1993. La naturaleza y el paisaje. (Barcelona: Ariel)
  • Langue, V. N. 1978. Paradojas y sofismas físicos. (Moscú: Mir)
  • Langue, V. N. 1984. Problemas experimentales ingeniosos de física. (Moscú: Mir)
  • Langue, V. N. 2011. Paradojas, sofismas y problemas recreativos de física. (Moscu: URSS)
  • Lévy-leblond, J. M. 1982. La Física en preguntas. Mecánica. (Madrid: Alianza Editorial)
  • Lévy-leblond, J. M.; Butoli, A. 1986. La Física en preguntas. Electricidad y magnetismo. (Madrid: Alianza Editorial)
  • Makovetski, P. 1995. ¡Mire al fondo de las cosas! (Madrid: Rubiños -1860)
  • Perelman, Y. 1995. ¿Sabe usted Física?. 2 Tomos. (Madrid: Rubiños -1860)
  • Potter, F. ; Jargodzki, C.P. 2005. Mad about modern physics. (New Jersey: John Wiley)

En torno a 250 preguntas y respuestas. Una continuación de “Mad about physics” de los mismos autores.walker_the_flying_circus_of_physics

  • Shaskol’skaya M.P.; El’tsin, I.A. 2013. Selected problems in physics. (New York: Dover)
  • Staguhn, G. 2004. ¿Por qué? (Barcelona: RqueR)
  • Tarásov L.; Tarásova A. 1976. Preguntas y problemas de Física. (Moscú: Mir)
  • Vergara, W.C.,1990. Science in everyday life .(London: Book Club)
  • Vinagre F.; Mulero, M.R.; Guerra, J.F. 2013. Cuestiones curiosas de química. (Madrid: Alianza Editorial)
  • Walker, J. 2007. The flying circus of physics. (Chichester: John Wiley)

Mas de 900 preguntas y respuestas clasificadas en 7 categorías. El sitio http://www.flyingcircusofphysics.com es una extensión del libro con actualizaciones de las respuestas, vídeos y miles de referencias bibliográficas.

Si hay que quedarse con uno solo de los libros este sería un candidato.

  • Wolke, R.L. 2002. Lo que Einstein no sabía. (Barcelona: Robinbook)
  • Wolke, R.L. 2003. Lo que Einstein le contó a su barbero. (Barcelona: Robinbook)