Gazapos en Saber y Ganar

Una pequeña prueba de cultura científica basada en gazapos e imprecisiones sobre ciencia y matemáticas en Saber y Ganar (Programa concurso de La 2 de RTVE).

Saber y Ganar es un programa concurso de La 2 de RTVE que se emite de forma ininterrumpida desde 1977. Participan tres concursantes que en varias pruebas deben responder a preguntas de cultura general. El programa tiene un formato que anima a los espectadores a participar, lo que lo hace entretenido. Desde aquí animo a los que lean esto a que lo vean. El programa se puede seguir en la web de RTVE, tanto la emisión en directo como los programas ya emitidos.
Soy seguidor del programa y desde hace algún tiempo tomo nota de los pequeños gazapos o imprecisiones que sobre ciencia y matemáticas aparecen en las distintas pruebas. A continuación se pueden ver algunos de ellos. Dejo oculto mi comentario para que esta recopilación pueda servir como un pequeño test de cultura científica.

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Algunos despistes en la prensa

Las parejas sin hijos más estables emocionalmente

Reportaje publicado en La Voz de Galicia en el suplemento “Extra Voz” el Domingo 2 de febrero de 2014. Se analizan las conclusiones de un estudio de dos científicos de la Universidad de Princeton que utilizaron más de 450000 respuestas a una encuesta que hace Gallup diariamente a unos 1000 norteamericanos.

En una parte  del reportaje se pretende verificar una de las conclusiones del estudio de la siguiente manera:

Las parejas sin hijos presentan, según la encuesta de Gallup, mayor estabilidad emocional que las que sí los tienen. Para verificar si esta conclusión es acertada o no, entrevistamos a dos parejas, una con hijos y otra sin ellos.

¿Por qué los americanos analizaron 450000 respuestas si con solo 2 se puede verificar la hipótesis?

Visita al planeta rojo

Noticia publicada en La Voz de Galicia 17/10/2010
[ http://www.lavozdegalicia.es/sociedad/2010/10/17/0003_8789357.htm]

La noticia hace referencia a la balsa de San Cibrao que recibe residuos de la planta de Alcoa de San Cibrao en la que se transforma bauxita.

… El agua de la balsa es extremadamente ácida. Algo menos que la que arrasó el valle húngaro, pero, según Alcoa, el pH ronda entre el 10 y el 12, (el 14 es el máximo, el 7 es el neutro)…

Un pH > 7 es básico y no ácido como se afirma en la noticia. El pH ácido es menor que 7.

San Froilan tira pese a la crisis

Noticia publicada en El Pais. Edición Galicia el 04/10/2009
[http://www.elpais.com/articulo/Galicia/San/Froilan/tira/pese/crisis/elpepiautgal/20091004elpgal_11/Tes]

La noticia hace referencia a las Fiestas de San Froilán en Lugo

…Las previsiones apuntan que hasta el 30 de octubre, fecha en la que cierran las casetas del cefalópodo, se servirán millón y medio de toneladas del producto…

Lugo ronda los 100000 habitantes. Si suponemos que hay otros 100000 turistas que acuden a las fiestas y los 200000 van a las casetas a tomar pulpo, cada uno de ellos tomaría a lo largo de las fiestas 1500000/200000=7,5 toneladas de pulpo.

Una fórmula errónea para calcular que cátedras se priorizan

Noticia publicada en El Correo Gallego 15/2/2014
[En la versión digital está corregida]
Hace referencia a una fórmula que se utiliza en la normativa para convocar cátedras por la USC

…Las fórmulas matemáticas, por sencillas que sean, pueden dar el resultado contrario al buscado. Por ejemplo, si al diseñarlas se olvida algo tan básico como que todo número dividido entre cero siempre da cero…

En la entradilla de la nóticia está la explicación de porque la fórmula no funciona adecuadamente:”No tiene en cuenta que cero dividido por cualquier número sienpre da cero”

Móvil perpetuo

La búsqueda del móvil perpetuo ha ocupado a multitud de inventores desde hace muchos siglos como así lo atestiguan los modelos y proyectos que se conservan. Aunque actualmente sabemos que no puede existir no perdemos la esperanza de estar equivocados.

La siguiente noticia la publicó el periódico El Pais el 12/08/2008

Más cerca del hidrógeno como combustible

… Se trata de conseguir que la rotura de la molécula de agua necesite menos energía que la que el hidrógeno proporcionará después. Para ello, según han publicado en Science, Daniel Nocera y Matthew Kanan han ideado un sistema que facilita el proceso. Se trata de añadir unos catalizadores (básicamente, fosfatos, una sustancia abundante en la Tierra, y cobalto) al agua antes de aplicarle unos electrodos para romperla (es lo que se conoce como electrólisis). Así, la reacción química resulta energéticamente favorable: se gasta menos en conseguir el hidrógeno que lo que se obtiene luego al quemarlo. Además, para que todo sea más limpio, usaron energía solar para las electrólisis …

Si gastásemos menos energía en conseguir el hidrógeno a partir de la rotura de la molécula de agua de la que luego proporciona la combustión del mismo, habríamos conseguido un móvil perpetuo de primera especie, esto es una máquina que no solo funciona de forma indefinida sino que produce más energía de la que consume. Desgraciadamente esto nos lo impide el primer principio de la termodinámica (principio de conservación de la energía).

Lo que Kanan y Nocera han conseguido realmente es desarrollar unos catalizadores que permiten utilizar la energía solar de forma eficaz para descomponer el agua en hidrógeno y oxígeno.

Popular Science. Octubre de 1920
Popular Science. Octubre de 1920

La búsqueda del móvil perpetuo de primera especie ha sido muy popular a lo largo de la historia hasta épocas muy recientes. Últimamente parece que los inventores ya conocen la primera ley y su búsqueda se ha desplazado hacia el de segunda especie: una máquina que funcione indefinidamente sin consumir energía. La segunda ley de la termodinámica impide la creación de este último móvil.

A la derecha, una ilustración de Norman Rockell para la revista Popular Science que en su número de octubre de 1920 dedica su portada a la construcción del  móvil perpetuo.

Brodianski, V.M., 1990. Móvil perpetuo antes y ahora. Mir. (Moscú:1990) es un interesante libro sobre el tema que puede verse en www.librosmaravillosos.com/perpetuum/index.html