Henry Ernest Dudeney (1857-1930)

Henry Dudeney
Henry Dudeney

Henry Ernest Dudeney, nació en MayField, condado de East Sussex, en el sureste de Inglaterra el 10 de abril de 1857. Murió el 24 de abril de 1930.
Considerado el mayor creador de rompecabezas británico por la calidad y cantidad de sus creaciones, comenzó su carrera a la edad de 9 años con la publicación remunerada, en una revista infantil, de uno de sus trabajos.
Aunque la mayor parte y la que más valoraba de su producción está constituida por rompecabezas matemáticos, también creó problemas de ajedrez y juegos de palabras de los que inventó nuevas categorías.

Su trabajo apareció fundamentalmente en revistas y periódicos como  The Strand Magazine, Cassell’s Magazine, The Queen, Tit-Bits o The Weekly Dispatch. En el semanario Tit-Bits, colaboró con el americano Sam Loyd otro de gigantes de los puzles matemáticos. Durante un tiempo ambos intercambiaron rompecabezas e ideas pero Dudeney rompió la relación recriminado a Loyd que reutilizase su trabajo sin ningún tipo de reconocimiento.

Aunque autodidacta sin ninguna formación reglada, algunas de sus nuevas ideas matemáticas fueron reconocidas por la oficialidad matemática. Entre ellas están las disecciones geométricas: cortar una figura en partes que se pueden juntar para formar otra figura diferente, o los cuadrados mágicos de los que estudió una gran variedad de nuevos tipos.

Estuvo casado con Alice Whiffin, en su tiempo más famosa que su marido ya que era una popular escritora de novelas románicas.

The Canterbury Puzzles (1907) fue su primer libro al que siguieron Amusements in Mathematics (1917), The World’s Best Word Puzzles (1925), y Modern Puzzles (1926). A la muerte de Dudeney su mujer Alice con la ayuda de James Travers, un amigo de Dudeney, recogieron en dos libros Puzzles and Curious Problems (1931) y A Puzzle-Mine (sin fecha), material no publicado previamente.

Se puede encontrar más información sobre la vida de Dudeney en :

  • Newing, A. Henry Ernest Dudeney: Britain’s Greatest Puzzlist, in R. K. Guy and R. E. Woodrow (eds), The Lighter Side of Mathematics (Washington, 1994), 294-301
  • 536 Puzzles & Curious Problems es un libro, publicado por Charles Scribner’s Sons en 1967, que recoge la practica totalidad de lo publicado en  Puzzles and Curious Problems y Modern Puzzles. Martin Gardner, que está al cargo de la edición, hace en la introducción una breve reseña biográfica de Dudeney.

Algunos ejemplos de los rompecabezas de Dudeney

El problema del mercero (The Canterbury Puzzles pag. 25)

El acertijo del mercero
El acertijo del mercero

En The Canterbury Puzzles un grupo heterogéneo de peregrinos se dirigen al santuario de San Thomas Becket en Canterbury,  para entretenerse durante el camino se proponen uno a otros rompecabezas. El mercero, cuando le toca su turno, propone cortar una pieza de tela con forma de triángulo equilátero en cuatro piezas de forma que puedan juntarse de nuevo formando un cuadrado. En la animación [ver soluciones] se representa la solución dada por Dudeney que construyó en madera de ébano uniendo la cuatro piezas con bisagras de forma que con un movimiento de la mano se podía pasar de una figura a la otra.

Los espías esposados (A puzzle-Mine pag. 140)

536 Puzzles & Curious Problems
536 Puzzles & Curious Problems

En algún lugar se Francia fueron capturados nueve espías y como eran muy peligrosos fueron a prisión a la espera de juicio. Seis días a la semana, de lunes a sábado, se les sacaba a hacer ejercicio, esposados en grupos de tres.
¿Como habría que esposarlos durante los seis días de forma que dos espías solo estuviesen esposados juntos una vez durante la semana. Así por ejemplo si el lunes salen de la siguiente manera:

A-B-C
D-E-F
G-H-I

A no puede volver volver a salir esposado con B en ninguno de los dos lados, ni F con E, ni H con G, etc. Pero por supuesto A si podría estar esposado a C, o F con D.

La portada de 536 Puzzles & Curious Problems refleja este problema.

Jaque mate (Amusements in Mathematics pag. 107)

jaque mate
jaque mate

Al entrar en uno de los salones de un club de Londres, vi en un tablero de ajedrez una posición que habían dejado dos jugadores que se ya no estaban. La posición se muestra en el diagrama. Es evidente que el blanco le ha dado jaque mate al negro. Pero ¿cómo lo hizo?

Ver Soluciones

Bibliografía:

Ediciones Originales:

  • The Canterbury Puzzles. 1907. (Londres: W. Heinemann)
  • Amusements in Mathematics. 1917. (Londres: Thomas Nelson and sons)
  • The World’s Best Word Puzzles. 1925. (Londres: Daily News Publications)
  • Modern Puzzles. 1926. (Londres: C.A. Pearson)
  • Puzzles and Curious Problems. 1931. (Londres: Thomas Nelson and sons)
  • A Puzzle-Mine. 1941. (Londres: Thomas Nelson and sons)

En Amusements in Mathematics se incluyen tres pequeños ensayos: Disecciones Geométricas: pág. 27-34, laberintos y como acometerlos: pág 127-137, cuadrados mágicos 119-121.

Es relativamente fácil encontrar ejemplares de prácticamente todos libros anteriores sobre todo de los dos primeros ya que han tenido muchas ediciones y sigue publicándolos la editorial Dover.

Algunos de ellos están en el dominio público por lo que se puede acceder a versiones digitales gratuitas:

Otras Ediciones

  • 536 Puzzles & Curious Problems. 1967. (Nueva York:  Charles Scribner’s Sons)
    Cuidada edición a cargo de Martin Gardner que escribe una interesante introducción sobre Dudeney y sus rompecabezas. Incluye la práctica totalidad de  Modern Puzzles y Puzzles and Curious Problems.
  • 300 Best Word Puzzles. 1968. (Nueva York:  Charles Scribner’s Sons)
    Con una introducción de Martin Gardner recoge la práctica totalidad de The World’s Best Word Puzzles.

En español

  • El acertijo del mandarín y otras diversiones. 1993. (Madrid: Zugarto)
    [Editado por Diego Uribe contiene una selección de “Amusements in Mathematics” ]
  • Los gatos del hechicero y nuevas diversiones matemáticas. 1995. (Madrid: Zugarto)
    [Editado por Diego Uribe contiene una nueva selección de “Amusements in Mathematics” continuación de la anterior]
  • Los acertijos de Canterbury y otros problemas curiosos. 1988. (Barcelona: Granica)

Los tres libros anteriores han sido reeditados por RBA en su colección Desafíos matematicos, añadiendo una tercera selección de “Amusements in Mathematics”

Colección Desafios matematicos:

  • 2 Los acertijos de Canterbury
  • 11 El Acertijo del Mandarín (Diversiones matemáticas 1)
  • 21 Los gatos del hechicero (Diversiones matemáticas 2)
  • 30 El misterio del muelle (Diversiones matemáticas 3)

RBA también ha publicado:

  • Acertijos, desafíos y tableros mágicos. 2007 (Barcelona: RBA)
    Edición a cargo de Jaime Poniachik es una recopilación de rompecabezas tomados de Amusements in Mathematics, Modern Puzzles y Puzzles and Curious Problems